Confessions d'un révolutionnaire/01

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Confessions d'un révolutionnaire/01/01 Confessions d'un révolutionnaire/01/02

[original French]

PRÉFACE

DE LÀ TROISIÈME ÉDITION

Qu'est-ce que le Gouvernement Qu'est-ce que Dieu?

(Extrait de La Voix Du Peuple, 5 Novembre 1849.)

Qu'est-ce que le Gouvernement? Quel est son principe, son objet, son droit? Telle est incontestablement la première question que se pose l'homme politique.

Or, à cette question en apparence si simple, et dont la solution semble si facile, il se trouve que la foi seule peut répondre. La philosophie est aussi incapable de démontrer le Gouvernement que de prouver Dieu. L'Autorité, comme la Divinité, n'est point matière de savoir; c'est, je le répète, matière de foi.

Cet aperçu, si paradoxal au premier coup d'œil, et pourtant si vrai, mérite quelques développements. Nous allons essayer, sans aucun appareil scientifique, de nous faire comprendre.

Le principal attribut, le trait signalétique de notre espèce, après la PensÉe, est la croyance, et, avant toutes choses, la croyance en Dieu. Parmi les philosophes, les uns voient dans cette fol à un Être supérieur une prérogative de l'humanité, d'autres n'y découvrent que sa faiblesse. Quoi qu'il en soit du mérite ou du démérite de la croyance à l'idée de Dieu, il est certain que le début de toute spéculation métaphysique est un acte d'adoration

[English translation]

PREFACE

TO THE THIRD EDITION.

What is Government? What is God?

(Extract from the Voice of the People, November 5, 1849.)

What is Government? What is its principle, its object, its right? -- This is incontestably the leading question that the political man poses to himself.

Now, to this question, which appears so simple and of which the solution seems so easy, it is found that faith alone can answer. Philosophy is as incapable of demonstrating Government as it is of proving God. Authority, like Divinity, is not a matter of knowing; it is, I repeat, a matter of faith.

That insight, so paradoxical at first glance, and yet so true, merits some development. We are going to try, without any significant scientific apparatus, to make ourselves understood.

The principal attribute, the signal trait of our species, after Thought, is belief, and above all things, the belief in God. Among the philosophers, some saw in that faith in a superior Being a prerogative of humanity, while others discovered there only its weakness. Whatever there is of merit or demerit in the belief in the idea of God, it is certain that the beginning of all metaphysical speculation is an act of worship