Contradictions politiques/110

From The Libertarian Labyrinth
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[original French]

les animaux, les plus grands sont l'éléphant et la baleine ; et la géologie nous apprend que plusieurs races analogues, de taille peut-être supérieure, ont disparu. Ces dimensions sont bien loin de celles de la planète, dans laquelle une philosophie mystique a voulu voir aussi un organisme. La terre n'est pas un être organisé; à moins qu'on ne prétende que la pierre, le caillou, le grain de sable le sont aussi.

Une seconde chose à observer, c'est que, dans toutes ces existences qui se distinguent par leur organisation, la force vitale, la puissance d'action, l'agilité, etc., n'est pas, somme toute, en raison directe, mais plutôt en raison inverse du volume et de la masse. La taupe, eu égard à son poids, a plus de force que l'éléphant; l'hirondelle vole incomparablement mieux que l'aigle et le vautour. Si l'homme, par ses facultés intellectuelles et morales, est le roi des animaux, on peut dire qu'il leur est inférieur à tous sous les autres rapports : en sorte que, comme l'énergie vitale paraît être en raison inverse de la masse,

[English translation]

the animals, the largest are the elephant and the whale, and geology tells us that several similar species, possibly greater in size, have disappeared. These dimensions are far from those of the planet, in which a mystical philosophy wished to see a single organism. The earth is not an organism, unless one pretends that the stone, pebble, the grain of sand are, too.

A second thing to note is that in all these lives which are distinguished by their organization, the force of life, the power of action, the agility, etc., are not, all things considered, directly proportional to but in an inverse ratio to the volume and mass. The mole, given its weight, has more strength than the elephant, the swallow flies incomparably better than the eagle and the vulture. If man, by his intellectual and moral faculties, is the king of the animals, we can say that he is inferior to them in other respects; such that, just as the vital energy seems to be in inverse ratio to the mass,