Contradictions politiques/82

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[original French]

l'absolutisme, n'est pas suspendue au moment où le pouvoir approche de l'un de ces termes, il franchit, par une culbute, l'intervalle plus ou moins idéal qui les sépare, et retombe sur ses pieds, transfiguré. Et chose désolante, comme si l'âme humaine était ici d'accord avec la métaphysique sociale, on a remarqué que les plus fougueux démocrates sont d'ordinaire les plus prompts à s'accommoder du despostisme, et réciproquement que les courtisans du pouvoir absolu deviennent, dans le même cas, les plus enragés démagogues.

B. — Ainsi, pris dans son ensemble, le cycle constitutionnel nous apparaît comme un système ou organisme d'ordre supérieur, composé de sous-organismes ou systèmes inférieurs, comme le corps de l'animal est composé d'organes et de viscères, l'âme de facultés, le genre d'espèces. On peut le comparer à une immense machine à engrenage, dont ce que nous appelons aujourd'hui forme ou système de gouvernement (monarchie, aristocratie, démocratie, etc.) n'est qu'un rouage particulier, et dans laquelle la société est

[English translation]

absolutism, is not suspended at the moment when the power approaches one of these terms, it breaks off, through a stumble, at the more or less ideal interval that separates them, and lands back on its feet, transfigured. And, sad to say, as if the human soul were here in agreement with social metaphysics, it has been noted that the most spirited democrats are usually the most willing to accommodate despostism and conversely that the courtiers of power become, in the same case, the most rabid demagogues.

B. - Thus, taken as a whole, the constitutional cycle appears as a system or organism of a higher order, composed of sub-organisms or lower-order systems, just as the animal's body is composed of organs and viscera, the soul of faculties, the genus of species. You can compare it to a huge machine with gears, of which what we today call the form or system of government (monarchy, aristocracy, democracy, etc.) is but a particular mechanism, and in which the society is