Création de l'ordre dans l'humanité/116

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[original French]

           Thèse.         Antithèse.     Synthèse.
Quantité.   Unité.         Pluralité.     Totalité.
Qualité.    Affirmation.   Négation.      Limitation.
Relation.   Dépendance.    Existence.     Réciprocité.
Modalité.   Inhérence.     Possibilité.   Nécessité.

Hégel généralisa cette idée ingénieuse. Le monde, l'Univers-Dieu, selon lui, se développe en trois moments consécutifs, formant entre eux les termes et la période de l'éternelle évolution, Moi, Non-Moi, Absolu. C'est une vaste classification de la nature et des idées en trois grandes séries, subdivisées par trois, aussi loin que l'imagination puisse atteindre. Sciences naturelles, morale, politique, jurisprudence, tout y passe : les séries se suivent et s'enchaînent avec un art merveilleux : les termes sont si bien choisis et tellement disposés, que leur seul rapprochement est une démonstration, et semble peindre aux yeux la vérité. Jamais le génie de l'homme n'avait fait un effort aussi prodigieux.

211. Le système de Hégel a remis en vogue le dogme de la Trinité : panthéistes, idéalistes, matérialistes, sont devenus trinitaires; et bien des gens se sont imaginé que le mystère chrétien allait devenir un axiome de métaphysique. Nous verrons tout à l'heure (et d'après les observations que nous avons faites au précédent paragraphe sur l'arithmétique, la botanique et la zoologie, le lecteur doit y être suffisamment préparé) ; nous verrons, dis-je, que la nature, quand on l'embrasse dans son ensemble, se prête aussi bien a une classification quaternaire qu'à une classification ternaire; qu'elle se prêterait probablement à beaucoup d'autres, si notre intuition était plus compréhensive; par conséquent, que la création évolutive de Hégel se réduit à la description d'un point de vue choisi entre mille; et que, cette description fût-elle aussi rigoureuse et irréprochable que le système décimal, la certitude qu'elle aurait ne prouverait point sa réalité exclusive, de même que la certitude absolue de notre système de numération ne prouve pas qu'il soit le système exclusivement suivi par la nature (1).

Au reste, le système de Hégel a valu à son auteur de graves reproches : on s'est plaint que sa série n'était bien souvent qu'un artifice de langage, en désaccord avec les faits ; que l'opposition entre le 1" et le 2e terme n'était pas toujours suffisamment mar-


(1) Voici donc que le grand Tout sera non-seulement un et triple, mais double et quadruple, septuple, décuple, centuple!... Sera-ce le Dieu que nous devons adorer? Pas encore.

[English translation]

           Thesis.        Antithesis.    Synthesis.
Quantity.   Unity.         Plurality.     Totality.
Quality.    Affirmation.   Negation.      Limitation.
Relation.   Dependence.    Existence.     Reciprocity.
Modality.   Inherence.     Possibility.   Necessity.

Hegel generalized this clever idea. The world, the Universe-God, according to him, develops in three consecutive moments, forming among them the terms and the period of the eternal evolution. Me, Non-Me, Absolute. It is a vast classification of nature and ideas into three great series, subdivided by three, as far as the imagination can reach. Natural science, morals, politics, jurisprudence, all passes through them: the series are arranged and connected with a marvellous art: the terms are so well chosen and so laid out, that merely to collect them is a demonstration, and seems to paint the truth before one’s eyes. Never before had the genius of man made such a prodigious effort.

211. The system of Hegel brought the dogma of the Trinity back into vogue: pantheists, idealists, materialists, became trinitarians; and many people thought that the Christian mystery was going to become an axiom of metaphysics. We will see presently (and according to the observations which we made in the preceding paragraph on arithmetics, botany, and zoology, the reader must be sufficiently prepared); we will see, I say, that nature, when it is embraced as a whole, lends itself as well to a quaternary classification as to a ternary classification; that it would probably lend itself to many others, if our intuition were more comprehensive; consequently, that the evolutionary creation of Hegel is reduced to a description from a point of view chosen from among thousands; and that, even were this description as rigorous and irreproachable as the decimal system, the certainty which it would have would not prove its exclusive reality, just as the absolute certainty of our numbering system does not prove it to be the system exclusively followed by nature (1).

For the remainder, the system of Hegel was worth with his author of serious reproaches: one complained that its series was often no more than an artifice of language, in dissension with the facts; that the opposition between the 1st and the 2nd term were not always sufficiently marked,


(1) Here, thus, the great Whole will be not only one and three, but double and quadruple, sevenfold, multiplied by ten, centuple! … Will this be the God whom we must adore? Not yet.