Création de l'ordre dans l'humanité/264

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[original French]

le salaire exprime un rapport de comparaison, qui en rend l'appréciation extrêmement difficile.

409. Quelle est la mesure comparative des valeurs? en d'autres termes : que) cst, pour chaque producteur, le prix naturel de la chose qu'il désire vendre, relativement à celle qu'il désire acheter?

A. Smith a répondu : Le prix de chaque chose est le travail que sa production exige. Par conséquent deux travailleurs, quelle que soit la différence des valeurs qu'ils apportent à l'échange, peuvent toujours, en évaluant réciproquement leur travail, trouver la mesure comparative de leurs produits.

Cette réponse nous paraît juste : elle est le corollaire de toutes les propositions qui précèdent. Ne nous laissons point préoccuper par les divers accidents d'appropriation du fonds commun, ni par le fait si mal observé de l'inégalité physique, morale et intellectuelle des travailleurs, ni par toutes les fluctuations de l'offre et de la demande : ces causes de perturbation économique doivent être étudiées à part, et ramenées peu à peu aux lois inflexibles de la science. L'erreur de Smith et de ceux qui l'ont suivi a été de penser que la théorie s'éloignait de ses principes abstraits à fur et mesure du développement de la civilisation; tandis qu'au contraire c'est le développement organique de la société qui rend l'application de ces principes possibles. Oui, le prix de chaque chose est le travail que la production de cette chose exige : et puisque chaque travailleur est individuellement payé par son produit, le produit de l'un doit pouvoir aussi payer le travail de l'autre; la seule difficulté est de trouver la mesure comparative des valeurs. Ne disons pas avec Smith : Cette mesure pouvait exister dans l'état sauvage, mais elle ne se trouve plus; disons au contraire : Le travail ne pouvait être équitablement évalué ni dans l'état barbare, ni pendant la période ascensionnelle de la civilisation, ni tout le temps qu'il existera des paiesseux par orgueil, des incapables par vice héréditaire, des fripons par intempérance et des marchands sans contrôle : mais un jour cela sera.

La question se trouve donc ainsi réduite : Le travail dans ses mille spécialités peut-il être soumis à une mesure de comparaison exacte?

410. Le travail, champ d'observation de l'Économie politique, peut être considéré sous un double point de vue : 1° subjectivement, dans l'homme, en tant que divisible et spécialisé; 2° objectivement, dans la matière, en tant que réalisé.

La division et la spécialisation du iravail donnent lieu aux lois

[English translation]

wages express a relation of comparison, which makes the appréciation of it extremely difficult.

409. What is the comparative measure of values? In other words: what is, for each producer, the natural price of the thing he wants to sell, relative to what he wants to buy?

Adam Smith has answered: The price of each thing is the labor that its production reqires. As a consequence, two laborers, whatever the difference of the values that they apportent to the exchange, can always, by reciprocally evaluating their labor, find the comparative measure of their products.

That response appears just to us: it is the corollary of all the propositions which preceded. Let us not be preoccupied with the various accidents of appropriation of the common fonds, nor by the fact, so badly observed, of the physical, moral and intellectual inequality of the laborers, nor by all the fluctuations of supply and demand: these causes of economic perturbation must be studies à part, and ramenées little by little to the inflexible laws of science. The error of Smith and of those who have followed him has been to think that the theory s'éloignait from its abstract principles à fur et mesure of the development of civilization; while on the contrary it is the organic development of society which makes the application of these principles possible. Yes, the price of each this is the labor that the production of that thing requires: and since each laborer is paid individually by his product, the product of the one must also pay the labor of the other; the only difficulty is to find the comparative measure of values. Let us not say with Smith: That measure could exist in the savage state, but is is no longer to be found; let us say on the contrary: Labor cannot be equitably evaluated, neither in the barbaric state, nor during the ascending period of civilization, ni tout le temps qu'il existera des paiesseux par orgueil, des incapables par vice héréditaire, des fripons par intempérance et des marchands sans contrôle: but one day that will be.

The question thus finds itself reduced to this: Can labor, in its thousand specialities, be soumis to an exact measure of comparison?

410. Labor, field of observation of Political Economy, must be considered from a double point de view: 1) subjectively, in man, en tant que divisible and specialized; 2) objectively, in matter, en tant que realized.

The division and specialization of labor gives way to the laws