Création de l'ordre dans l'humanité/385

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[original French]

pratique il remontera aux théories; et tandis que, pour d'autres, l'intelligence précède l'action , pour lui ce sera l'action qui aura précédé l'intelligence.

L'homme, de la spécialité qui lui est dévolue, peut toujours s'étendre à d'autres, et de là s'élever aux lois générales de la nature et de l'esprit; seulement, il pénètre dans les sphères qui l'environnent, avec d'autant moins de vigueur, de netteté et de plénitude , qu'elles s'éloignent davantage de celle qui lui est propre. Ainsi se manifeste toute spécialité : une et multiple, simple et sériée, pratique et métaphysique; lumière intelligible, dont la projection s'affaiblit à mesure qu'elle s'éloigne du centre rayonnant; mais lumière immortelle, image de la gloire infinie du Créateur, principe de certitude et gage de notre égalité sur la terre.

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685. Que la postérité dise si nous nous sommes trompés: — la génération présente ne niera pas que nos réformes ne continuent les faits accomplis, et que nos idées ne se déroulent sur la ligne même des traditions et du progrès.

Le christianisme, en se débattant au dix-neuvième siècle contre l'indifférence, a jeté son cri de détresse et dit son chant funèbre.

La philosophie, en produisant l'éclectisme, s'est disséquée de ses propres mains.

Épuisée d'arguments et de foi, la société plonge sous la vague sensualiste et s'abreuve de jouissances; mais, prête à périr, l'instinct de conservation la soulève; et, tandis qu'elle s'efforce de croire et de raisonner encore, tandis qu'elle embrasse d'une étreinte convulsive les antiques objets de son amour et de son orgueil, elle ne trouve plus qu'un fantême et des lambeaux de cadavre.

Épouvantée, elle s'écrie: « Qu'y a-t-il de certain! La vérité est-elle la réalité même, la nature des choses tombant sous la connaissance de l'homme; ou bien n'est-elle qu'une apparence, une conception, arbitraire ou nécessaire, de notre esprit (1) ? »

Honneur au corps savant qui, en posant le problème de la certitude, s'est fait l'interprète de nos besoins ! Mais honte à lui et malédiclion, s'il a eu seulement en vue de glorifier quelque phi-


(1) Programme des prix proposés pour 1845, par l'Académie des sciences morales et politiques.

[English translation]

pratique il remontera aux théories; et tandis que, pour d'autres, l'intelligence précède l'action , pour lui ce sera l'action qui aura précédé l'intelligence.

L'homme, de la spécialité qui lui est dévolue, peut toujours s'étendre à d'autres, et de là s'élever aux lois générales de la nature et de l'esprit ; seulement, il pénètre dans les sphères qui l'environnent, avec d'autant moins de vigueur, de netteté et de plénitude , qu'elles s'éloignent davantage de celle qui lui est propre. Ainsi se manifeste toute spécialité : une et multiple, simple et sériée, pratique et métaphysique; lumière intelligible, dont la projection s'affaiblit à mesure qu'elle s'éloigne du centre rayonnant; mais lumière immortelle, image de la gloire infinie du Créateur, principe de certitude et gage de notre égalité sur la terre.

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685. Let posterity say if we have been mistaken: — the present generation will not deny that our reforms continue the accomplished facts, and that our ideas unfold in the very line of traditions and progress.

Christianity, arguing against indifference in the nineteenth century, gave forth its cry of distress and sang its funeral dirge.

Philosophy, in producing eclectism, dissected itself with its own hands.

Exhausted of arguments and faith, society is overwhelmed by the wave of sensualism and drinks of its pleasures; but, close to perishing, the instinct of conservation brings it round; and, while it struggles to believe and to reason further, while it clasps the old objects of its love and pride in a convulsive embrace, it finds nothing more substantial to hold than a phantom, the tatters of a cadaver.

Terrified, it cries: "What is certain? Is the truth reality itself, the nature of things falling under man's understanding; or is it only an appearance, a conception of our mind, whether arbitrary or necessary?" (1)

Honored would be the scholarly body that, in posing the problem of certainty, made itself the interpreter of our needs! But shame to it, and malediction, if it had in mind only the glorification of some philosopher


(1) Program of prizes proposed for 1845, by the Académie des sciences morales et politiques.