De la Justice dans la Révolution et dans l'Église/Tome I/129

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[original French]

qui comprend son véritable intérêt trouve avantage à sacrifier quelque chose du sien plutôt que d'engager la lutte avec ses semblables et avec la société : ce philosophe de nouvelle espèce pourra être un grand économiste, il n'aura rien de commun avec celui qui enseigne la Justice, le Droit.

L'économie politique et domestique, science éminente, qui ne le cède en dignité qu'à la science du droit même, peut fournir, comme l'hygiène publique et privée, ample matière aux prescriptions du législateur et aux établissements de la morale. Elle n'est point la Justice ; ce n'est pas seulement le sens commun, c'est, comme j'ai dit, la nature même des choses qui le déclare.

Dans tous ces cas la loi, hygiénique ou économique, est proposée au sujet, mais sous forme de conseil, sans injonction du for intérieur, avec probabilité d'un bénéfice, s'il prend sur lui de s'y soumetire, ou d'un sinistre, s'il s'y refuse. La Justice, au contraire, en vertu de la réciprocité qui la fonde et dont le serment nous lie, s'impose, impérative, souvent onéreuse, sans souci de l'intérêt, ne tenant compte que du droit et du devoir, quelque peu profitable que les circonstances aient fait le premier, quelque désastreux qu'elles aient rendu le second.

Ni communauté donc : nous avons trop d'habitudes d'indépendance, de personnalité, de responsabilité, de familisme, de critique, de révolte;

Ni liberté illimitée : nous avons trop d'intérêts solidaires, trop de choses communes, trop besoin les uns contre les autres du recours à l'Etat :

La Justice seule, de plus en plus explicite, savante, sévère : voilà ce qu'appelle la situation, ce que demandent toutes les voix de l'Humanité.

XIII. — Serait-ce maintenant que la société humaine, dans sa donnée rigoureuse, est une création impossible ; que notre espèce ambiguë n'est ni solitaire ni sociable ; qu'elle ne peut subsister par le droit pas plus que par la communauté ou par l'égoïsme, et que toute la morale de l'homme consiste à sauvegarder son intérêt privé contre les incursions de ses semblables en payant tribut à une fiction qui, si elle ne remplit pas entièrement son attente,

[English translation]

who understands his true interest finds advantage to sacrifice something of his rather than to engage in combat with his neighbor and with society: this new species of philosopher might be a great economist, but he will have nothing in common with one who teaches Justice and Right.

Political and domestic economy, an eminent science which cedes nothing in dignity except to the science of right itself, can provide ample material for legislative prescriptions and moral institutions as regards matters of public and private health. It is not Justice; it is not only common sense, it is, as I said, the very nature of things that declares it.

In all these cases the law, hygienic or economic, is only proposed to the subject in the form of counsel, in the absence of any inward injunction of the conscience, by the probability of a benefit if one yields to it, or of a disaster if one refuses to do so. Justice, on the contrary, under the terms of the reciprocity that founds it and by the oath that binds us to it, imposes itself upon us as an imperative, often an onerous one, without concern for our own interests, taking account only of right and duty, however little profitable circumstances have made the first, however disastrous they have made the second.

No community, thus: we have too many habits of independence, personality, responsibility, familialism, criticism, revolt;

Nor unlimited freedom: we have too many interdependent interests, too many things in common, too much need for recourse to the State against one another:

Justice alone, increasingly explicit, erudite, severe: here are what appelîe the situation, which requires all the voices of Humanity.

XIII. — Is it then the case that human society, considered strictly in its data, is an impossible creation; that our ambiguous species is neither solitary nor sociable; that it can no more subsist by right than it can by community or by selfishness, and that all of man's morals consist in safeguarding his private interest against the incursions of his kind by paying tribute to a fiction which, if it does not entirely fulfill his expectation,