De la Justice dans la Révolution et dans l'Église/Tome I/16

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[original French]

invariablement appris, et les mystiques, les illuminés, les somnambules, les esprits mêmes qui leur parlent, l'ont appris à leur tour par les moyens connus, observation, expérience, réflexion, calcul, analyse et synthèse : Dieu, sans doute, jaloux de son œuvre, voulant maintenir le décret qu'il avait porté, savoir, que nous ne verrions rien des yeux de l'esprit que par l'intermédiaire des yeux du corps, et que tout ce que nous aurions la prétention de percevoir par d'autres voies serait erreur et mystification du malin. Il n'y a point de science occulte, point de philosophie transcendante, point d'âmes privilégiées, point de génies divinatoires, point de mediums entre la sagesse infinie et le sens commun des mortels. La sorcellerie et la magie, jadis poursuivies par les parlements, se sont dissipées au flambeau de la philosophie expérimentale ; la science du ciel n'a commencé d'exister que du jour où les Copernic, les Galilée, les Newton, eurent dit un éternel adieu à l'astrologie. La métaphysique de l'idéal n'a rien appris à Fichte, à Schelling, à Hégel : quand ces hommes, dont la philosophie s'honore à bon droit, s'imaginaient déduire à priori, ils ne faisaient, à leur insu, que synthétiser l'expérience. En philosophant de plus haut que leurs devanciers, ils ont élargi les cadres de la science: l'absolu, par lui-même, n'a rien produit; traduit en police correctionnelle, il a été sifflé comme escroc. Dans la morale, le mysticisme, le quiétisme et l'ascétisme ont abouti aux plus dégoûtantes turpitudes. Le Christ lui-même, Verbe fait chair, n'a rien enseigné de nouveau à la conscience ; et la théologie tout entière, patiemment étudiée, s'est trouvée, en dernier résultat, convaincue par son propre aveu de u'être autre chose qu'une fantasmagorie de l'âme humaine, de ses opérations et de ses puissances, la liberté, la justice, l'amour, la science, le progrès.

Bon gré mal gré il faut s'en tenir à la méthode vulgaire, confesser de cœur et de bouche la démocratie des intelligences ; et puisqu'il s'agit en ce moment de l'origine et de la formation de nos idées, demander la raison des idées, comme de tout le reste, à l'observation et à l'analyse.

[English translation]

invariably learned, and the mystics, the illuminati, the somnambulists, even the spirits which which they speak, have learned in their turn by the known means, that is, observation, experience, reflection, calculation, analysis and synthesis: God, doubtless, jealous of his work, wanting to maintain the decree that he had entered, namely, that we would see nothing with the eyes of the mind except by the intermediary of the eyes of the body, and that all that we claim to perceive by other means would be an error and a mystification of the devil. There is no occult science, no transcendent philosophy, no privileged souls, no divinatory geniuses, no mediums between infinite wisdom and the common sense of mortals. Sorcery and magic, once pursued by parliaments, are dispelled by the flame of experimental philosophy; the science of the heavens had only begun to exist on the day when the Copernicuses, the Galileos and the Newtons bit an eternal adieu to astrology. The metaphysics of the ideal taught nothing to Fichte, Schelling and Hegel: when these men, whose philosophy is rightly honored, imagined they had deduced a priori, they had only, without knowing it, synthesized experience. By philosophizing more highly than their predecessors, they have enlarged the scope of science: the absolute, by itself, has produced nothing; translated into correctional policy, it has been jeered at as a con. In moral philosophy, mysticism, quietism and asceticism have led to the most disgusting turpitudes. Christ himself, Verb made flesh, had taught nothing new to the conscience; and the entirety of theology, patiently studied, is found, in the last result, convicted by its own testimony as nothing other than a fantasmagoria of the human soul, of its operations and its powers, liberty, justice, love, science and progress.

Willy-nilly it is necessary to keep to the common method, to confess in our hearts and with our mouths the democracy of intelligence; and since it is a question in that moment of the origin and the formation of our ideas, to demand the reason of the ideas, like all the rest, by observation analysis.