De la Justice dans la Révolution et dans l'Église/Tome I/21

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[original French]

extra-sensibles, ou métaphysiques, résultant de l'action do l'esprit sollicité par la contemplation du dehors; celui-là, disons-nous, peut se vanter d'avoir franchi le pas le plus difficile de la philosophie. Il est affranchi du fatalisme et de la superstition. Il sait que toutes ses idées sont nécessairement postérieures à l'expérience des choses, aussi bien les idées métaphysiques que les idées sensibles; il restera inébranlablement et à jamais convaincu que, de même que l'adoration, la prophétie, le don des langues et des miracles, le somnambulisme, l'idéalisme subjectif, objectif ou absolu, et toutes les pratiques du grand œuvre, n'ont jamais produit à l'humanité indigente une once de pain, créé ni souliers, ni chapeaux, ni chemises; de même ils n'ont pas ajouté un iota à la connaissance. Et il conclura avec le grand philosophe Martin, dans Candide: "II faut cultiver notre jardin.„ Le jardin du philosophe, c'est le spectacle de l'Univers. Vérifiez sans cesse vos observations; mettez de l'ordre dans vos idées; soignez vos analyses, vos récapitulations, vos conclusions; soyez sobres de conjectures et d'hypothèses; méfiez-vous des probabilités et surtout des autorités; ne croyez sur parole âme qui vive, et servez-vous de l'idéal comme d'un moyen de construction scientifique et de contrôle, mais ne l'adorez pas. Ceux qui, dans tous les temps, ont prétendu dégager la science de tout empirisme et élever l'édifice de la philosophie sur les idées métaphysiques seules, n'ont réussi qu'à se faire les plagiaires de l'ancienne théologie. Leurs contrefaçons sont retombées sur leurs têtes; leur transcendantalisme a entraîné dans sa ruine le surnaturel auquel de tout temps avaient cru les peuples, et ils ont achevé de perdre ce qu'ils voulaient sauver. Souvenez-vous, enfin, qu'il n'y a pas plus de science innée ou révélée que de priviléges innés ou de richesse tombée du ciel; et que, comme tout bien-être doit s'obtenir par le travail, à peine de vol, de même toute connaissance doit être le fruit de l'étude, à peine de faux.

§ VI. — Que la philosophie doit être essentiellement pratique.

On se tromperait gravement si l'on s'imaginait que la philosophie, parce qu'elle se définit la Recherche de la

[English translation]

extra-sensible or metaphysical ideas, resulting from the action of the mind solicited by the contemplation of the outside; that one, we say, can boast of having taken the most difficult step of philosophy. He is freed from fatalism and from superstition. He knows that all his ideas are necessarily posterior to the experience of things, metaphysical ideas as well as sensible ideas; he will remain unshakably and forever convinced that, just as adoration, prophecy, the gift of tongues and of miracles, somnambulism, idealism, whether subjective, objective or absolute, and all the practices of the great work of alchemy, has never produced for indigent humanity an ounce of bread, has created neither shoes, not hats, nor shirts; so it will not have added an iota to knowledge. And il will conclude with the great philosopher Martin, in Candide: "We must cultivate our garden." The garden of the philosopher is the spectacle of the Universe. Verify unceasingly your observations; put your ideas in order; take care in your analyses, your recapitulations, your conclusions; be sober in your conjectures and hypotheses; mistrust probabilities and above all authorities; do not believe the word of any soul who lives, and use the ideal as a means of scientific construction and control, but do not worship it. Those who, all all times, have claimed detach science from all empiricism and to raise the edifice of philosophy on metaphysical ideas alone, have only succeeded in making themselves plagiarists of the ancient theology. Their counterfeits have fallen on their own heads; their transcendantalism has brought to ruin the supernatural in which the people have at all times believed, and they have managed to lose what they wanted to save. Remember, finally, that there is no more innate or revealed science than there are innate privileges or wealth fallen from heaven; and that, as all well-being must be obtained by labor, or be theft, so all knowledge must be the fruit of study, or be false.

§ VI. — That philosophy must be essentially practical.

We would be gravely mistaken if we imagined that philosophy, because it defined itself as the Search for the