De la Justice dans la Révolution et dans l'Église/Tome II/135

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[original French]

CINQUIÈME ÉTUDE
L'ÉDUCATION
———————
A SON ÉMINENCE
MONSEIGNEUR LE CARDINAL MATTHIEU
archevêque de besançon

Monseigneur,

Napoléon Ier dit dans ses Mémoires :

Mon enfance n'eut rien de remarquable ; je n'étais qu'un enfant curieux et obstiné.

C'est justement ce que l'on peut dire de la plupart des enfants du peuple.

Je m'étais toujours flatté, sous ce rapport, d'être au niveau de la multitude et du grand homme, et ne m'attendais pas que, sous l'inspiration de mon archevêque , un entrepreneur de biographies viendrait chercher dans l'insignifiance de mes premières années les symptômes de ce que, trente ans plus tard, en suivant obstinément le sillon de mon siècle, je devais devenir. J'avais tort, certes : rien n'est indifférent au chrétien. Pour lui tout est préordonné : race , condition , inclinations, premières influences. Dites à ce chrétien, d'un individu pris au hasard , que cet homme est né pauvre , de

[English translation]

FIFTH STUDY
EDUCATION
———————
TO HIS EMINENCE
MONSIGNOR CARDINAL MATTHIEU
Archbishop of Besançon

Monsignor,

Napoleon I said in his Memoirs:

My childhood was nothing remarkable; I was just a curious and obstinate child.

That is precisely what can be said of most people's children.

I have always been flattered, in this respect, to be at the level of the multitude and the great, and was not expecting that, under the inspiration of my archbishop, a biographical entrepreneur would seek among the trivia of my first years for the symptoms of that which, thirty years later, stubbornly following the path of my century, I would become. I was wrong, of course: nothing is indifferent to the Christian. For him everything is preordained: race, conditions, inclinations, early influences. Tell the Christian, that this or that man, an individual chosen at random, was born poor,