De la Justice dans la Révolution et dans l'Église/Tome III/100

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[original French]

que le monde de la nature et de la société n'est plus qu'une déduction du moi individuel, une appartenance de son absolutisme.

Toutes les constitutions et croyances de l'humanité se sont ainsi formées; à l'heure même où j'écris, la raison collective n'existe guère autrement qu'en puissance, l'absolu tient le haut bout.

Ainsi, en vertu de son moi absolu, secrètement posé comme centre et principe universel, l'homme affirme son domaine sur les choses; tous les membres de l'État faisant la même affirmation, le principe de l'absolutisme propriétaire devient, à l'unanimité, loi de l'Etat, et toutes les théories des jurisconsultes sur la possession, l'acquisition, la transmission et l'exploitation des biens, en sont la déduction. En vain la logique démontre que cette doctrine est incompatible avec les données de l'ordre social; en vain à son tour l'expérience prouve qu'elle est une cause d'extermination pour les personnes el de ruine pour les Etats: rien ne saurait changer une pratique établie sur la similitude des égoïsmes. Le concept subsiste; il est dans toutes les âmes: toute intelligence, tout intérêt, conspire à le défendre. La raison collective est écartée, la Justice vaincue, la science économique déclarée impossible.

Par cet exemple, on peut juger du système. Ce que nous appelons tradition, institution, coutume, doctrine, dont nous avons tant de peine à nous défaire, n'est toujours qu'un arbitrage infidèle de la raison particulière passé en règle générale, une déduction de l'absolu. Qu'il me suffise d'en indiquer les principaux termes.

Théorie du Capital: déduction absolutiste, aboutissant à l'usure légale, cause première, obstinément méconnue, de toutes les crises qui ébranlent l'économie des nations.

Théorie de la Charité: déduction absolutiste, donnant lieu à la théorie outrageuse de l'aumône publique et du workhouse.

Théorie de la Valeur: déduction absolutiste, niant en principe la commensuration des produits et services, et concluant, dans la pratique, à la légitimité de l'agiotage.

Théorie de l'Etat ou du Gouvernement: déduction absolutiste, aboutissant d'un coté à l'empire prétorien, de

[English translation]

that the world of nature and society is no more than a deduction from the individual ego, a property of its absolutism.

Thus say all the constitutions and beliefs of mankind, at the time of this writing; the collective reason exists only in potentia; the absolute has the upper hand.

Thus, by virtue of his absolute ego, surreptitiously posited as center and universal principle, man declares his dominion over things; as all members of the State make the same claim, the principle of proprietary absolutism is unanimously adopted as the law of the State, and all theories of the jurists on the possession, acquisition, transmission and use of property, are deduced from it. In vain does logic show that this doctrine is incompatible with the data of the social order; in vain does experience, in its turn, prove that it is a cause of the extermination of persons, the ruin of States: nothing shall change a practice that has been established on the identity of egoisms. The concept subsists; it exists in every soul; all intelligences, all interests, conspire to defend it. The collective reason is discarded, Justice defeated, economics declared impossible.

By this example, the system can be judged. What we call traditions, institutions, customs, doctrine, as we struggle to free ourselves, is never more than a fickle decision of the particular reason that has been transformed into a general rule, a deduction from the absolute. Suffice it to state the main terms of this deduction.

The theory of Capital is an absolutist deduction that leads to the legalization of usury, the primary cause, albeit studiously ignored, of all the crises that have shaken the economies of nations.

The theory of Charity is an absolutist deduction that produces the outrageous theory of public alms and the workhouse.

The theory of Value is an absolutist deduction that denies, in principle, the commensuration of products and services, and concludes, in practice, by legitimating agiotage.

The theory of the State or Government is an absolutist deduction that leads, on the one hand, to praetorian empire, and on