De la Justice dans la Révolution et dans l'Église/Tome III/151

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[original French]

appareil organique. Dans le système de la nature, dès qu'il y a nécessité d'une chose, il y a appétence de cette chose, fonction animique et organique destinée à y pourvoir : hors de là, la chose prétendue nécessaire, tombant exclusivement dans le domaine de l'entendement, n'étant rien pour l'âme, n'est rien non plus pour la conscience, rien pour la morale.

IX. — Preuve par les faits de la vie sociale.

Mais là ne s'arrête pas ma démonstration. La Justice, étant une fonction du moi, donne lieu à des manifestations multipliées, dont la spontanéité et la puissance ne permettent pas qu'on les rapporte à une hallucination de l'entendement, et qui ne s'expliquent, comme je viens de le dire, que par l'exercice d'une faculté positive. Citons d'abord les formes de la civilité, dont les peuples barbares se montrent souvent plus prodigues que les civilisés euxmêmes.

Tous les hommes sentent que le moi est absolu, et, comme absolu, inviolable dans sa dignité. Aussi que de précautions, que de détours, en traitant avec lui! Chez la plupart des nations européennes il est d'usage, parlant à une personne, d'employer le pluriel vous ; l'allemand va plus loin, il dit ils, au lieu de lu. Qu'une discussion s'élève, ce n'est jamais le moi que l'on contredit, et qui est censé se tromper; c'est sa mémoire, son œil, son oreille, sa phénoménalité. Pour lui, il est réputé infaillible. Que ce moi soit mis directement en cause, il y a insulte, duel. Le point d'honneur, si susceptible, n'est, comme la dignité du patricien romain, qu'une forme de la Justice, sa thèse.

Le respect de la dignité acquiert une énergie centuple dans la collectivité sociale. Les cyniques, qui traitèrent de préjugé l'observation des convenances et osèrent s'en affranchir, ne furent guère moins détestés que les voleurs et les adultères : il ne blessaient pas seulement le goût, ils violaient le respect public, c'est à dire de toutes les facultés de l'âme la plus intolérante, la conscience. Le condamné même qu'on envoie au- supplice, la société veut qu'il soit respecté : la Convention condamna à un mois de prison le valet de bourreau qui avait souffleté la tête de Charlotte Corday. Quelle manifestation plus frappante du

[English translation]

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Notes

<references />