Du principe de l'art/117

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[original French]

qu'à la seconde. C'était le cas, pour l'opinion, de ramener le citoyen premier consul à des idées plus modestes : en lui faisant gagner par quinze années de service son titre d'empereur, il y avait lieu de penser qu'il lui en aurait fallu au moins trente pour le perdre ; la plus lâche flatterie, d'accord avec une ambition efrénée, en a décidé autrement.

Quoi! dites-vous, tant de choses dans un tableau ! tant d'importance à l'erreur d'un artiste !... Eh ! oui : trouvez-vous donc que ce soit exagérer l'importance de l'art? N'avons-nous pas dit que l'art, comme la littérature, est l'expression de la société, et que s'il n'existe pour son perfectionnement, il existe pour sa ruine? Ne traitons pas légèrement ces choses : ce serait ajouter à la corruption l'imbécillité.

Le Serment du Jeu de paume n'a point été achevé. J'ignore où se trouve ce tableau, et ne me souviens pas de l'avoir vu; je ne puis donc en parler que d'après la gravure, comme tout le monde. Cela me suffit pour le moment.

La journée du 20 juin 1789 fut certainement l'une des plus grandes et des plus décisives de la Révolution. Tous les députés, moins un, après s'être déclarés assemblée nationale, jurent avec Bailly de ne se séparer qu'après avoir donné une constitution à la France. Il est bien peu de Français qui, en lisant dans les historiens le récit de cette journée, ne partagent

[English translation]

than to the second. This was the case for the opinion, of reducing the citizen first consul to more modest ideas: in making him earn his title as emperor through fifteen years of service, there was reason to believe that he would have had at least thirty to lose it; the most cowardly sycophancy, hand in hand with a frenzied ambition, decided otherwise.

What! you say, so many things in a painting! Such importance attached to an artist's error! ... Well, yes: do you find, then, that this exaggerates the importance of art? Have we not said that art, like literature, is an expression of society, and that if it exists only for its own perfection, it exists for its ruin? Do not treat these matters lightly: such would add imbecility to corruption.

The Tennis Court Oath was not completed. I do not know where I saw this picture, and cannot remember having seen it, I can therefore speak only of engraving, like everyone else. This is nevertheless enough for me.

The day of June 20, 1789 was certainly one of the greatest and most decisive of the Revolution. After having declared the National Assembly with Bailly, all the deputies, minus one, swear not to separate until they have given France a constitution. There are very few French, who, in reading the historians on the story of this day, do