Philosophie du Progrès/16

From The Libertarian Labyrinth
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[original French]

égaré loin de sa patrie: Quel est ton Dieu? quelle est ta religion?... C'est le moins qu'on puisse exiger d'un novateur que de savoir, en dernière analyse, quel est son principe.

Je ne saurais trop vous remercier, monsieur, de cette haute impartialité, de cette bonne foi de critique, qui vous fait rechercher avant toute chose, non pas le faible de l'écrivain, — il ne paraît que trop, — mais sa vraie pensée, mais l'exacte valeur de ses assertions. En toute opération judiciaire, il faut, avant de prononcer la sentence, entendre le prévenu: le plus juste jugement est celui qui résulte des paroles et des aveux de l'accusé.

Je vais, monsieur, tâcher de satisfaire à votre demande, ou plutôt, je vais me livrer moi-même, pieds et mains liés, à votre justice, en vous présentant ici, non pas un plaidoyer, mais une confession générale. Prenez-moi donc, si vous le pouvez, par ma langue: je n'aurai pas le droit d'appeler de votre arrêt.

I

Ce qui domine dans toutes mes études, ce qui en fait le principe et la fin, le sommet et la base, la raison, en un mot; ce qui-donne la clef de toutes mes controverses, de toutes mes disquisitions, de tous mes écarts ; ce qui constitue, enfin, mon originalité comme penseur, si je puis m'en attribuer quelqu'une, c'est que j'affirme résolûment, irrévocablement, en tout et partout, le Progrès, et que je nie, non moins résolûment, en tout et partout, l'Absolu.

Tout ce que j'ai jamais écrit, tout ce que j'ai nié, affirmé, attaqué, combattu, je l'ai écrit, je l'ai nié ou affirmé au nom d'une idée unique: le Progrès. Mes adversaires, par contre, et vous verrez bientôt s'ils sont nombreux,

[English translation]

wandering from from his home: What is your God? What is your religion?... It is the least that one could demand of a newcomer, to know what, in the last instance, is his principle.

I do not know how to thank you enough, sir, for that high impartiality, for that good faith in critique, which makes you seek before everything else, not the weakness of the writer, — it is only too apparent, — but his true thought, the exact value of his assertions. In all judicial operations it is necessary, before pronouncing the sentence,to listen to the defendant: the most just judgement is that which results from the testimony and confessions of the accused.

I am going, sir, to try to satisfy your demand, or, rather, I am going to give myself up, bound hands and feet, to your justice, by presenting to you here, not a defense, but a general confession. Take me then, if you can, by my testimony. I will not have the right to appeal your sentence.

I

That which dominates all my studies, its principle and end, its summit and base, in a word, its reason; that which gives the key to all my controversies, all my disquisitions, all my lapses; that which constitutes, finally, my originality as a thinker, if I may claim such, is that I affirm, resolutely and irrevocably, in all and everywhere, Progress, and that I deny, no less resolutely, the Absolute.

All that I have ever written, all that I have denied, affirmed, attacked, combated, I have written, I have denied or affirmed in the name of one single idea: Progress. My adversaries, on the contrary, and you will soon see if they are numerous,