Philosophie du Progrès/37

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[original French]

considère plus comme une monade, gouvernant, de la sublimité de sa nature soi-disant spirituelle, d'autres monades injurieusement réputées matérielles: ces distinctions de l'école sont pour moi dépourvues de sens. Je ne m'occupe pas de ce caput mortuum des êtres, solide, liquide, gaz ou fluide, que les docteurs nomment emphatiquement substance; je ne sais même, bien que je sois enclin à le supposer, s'il est quelque chose qui réponde à ce mot de substance. La substance pure, réduite à son expression la plus simple, absolument amorphe, et que l'on pourrait nommer assez heureusement le pantogène, puisque d'elle seraient sorties toutes choses, si je ne puis pas dire tout à fait qu'elle est rien, est pour ma raison comme si elle n'était pas; elle est adéquate à néant. C'est le point mathématique, qui n'a ni longueur, ni largeur, ni profondeur, et qui cependant engendre toutes les figures. Je ne considère en chaque être que sa composition, son unité, ses propriétés, ses facultés, que je ramène


solide, liquide ou gazeux. Qui empêche de dire que l'âme humaine est auss un fluide, formé de la combinaison de plusieurs autres (comme la chair et les os sont corn posés de divers éléments), lequel enveloppe et pénètre le corps, court dans les nerfs, fait circuler le sang, nous met, à distance, en rapports plus ou moins intimes avec nos semblables, et par cette communication crée des groupes supérieurs, des natures nouvelles?...

Qu'on pousse cette étude aussi loin qu'on voudra, nous ne verrons jamais, quant à nous, dans toutes ces manifestations fluidiques, en les supposant aussi dégagées d'erreur, de charlatanisme et de superstition que la science la plus sévère peut l'exiger, que des spéculations analytiques ou symétriques sur l'être, ses attributs et ses facultés. L'existence transcendante, à nos yeux, n'est pas celle de prétendus esprits ou arômes, qui, séparés de leurs corps, sont aussi chimériques que le temps ou l'espace séparés de la notion de mouvement; c'est l'homme sensible, intelligent et moral; c'est surtout le groupe humain, la Société.

[English translation]

as a monad, governing, from the sublimity of its so-called spiritual nature, other monads injuriously considered material: these school distinctions seem senseless to me. I do not occupy myself with that caput mortuum of beings, solid, liquid, gas or fluid, that the doctors pompously call substance; I do not even know, as much as I am inclined to suppose it, if there is something which responds to the word substance. Pure substance, reduced to its simplest expression, absolutely amorphous, and which one could quite happily call the pantogene, since all things come from it, if I cannot exactly say that it is nothing, is for my reason as if it was not; it is adequate to nothing. It is the mathematical point, which has no length, no size, no depth, and which nonetheless gives birth to all geometric figures. I consider in each being only its composition, its unity, its properties, its faculties, so that I restore


What prevents us from saying that the human soul is also a fluid, formed from the combination of several others, as the flesh and bone are composed of various elements), which envelops and penetrates the body, course through the nerves, make the blood circulate, which put us, at a distance, in more or less intimate relations with our fellows, and by that communication create superior groups, of new natures?...

If one pushes that study as far as one would like, we will never see, as for us, in all these fluid manifestations, even supposing them as free of error, of charlatanism and of superstition as the most rigorous science can demand, anything but analytic or symmetric speculations on being, its attributes and its faculties. The transcendent existence, to our eyes, is not that of supposed spirits or aromas. which, separated from their bodies, are as chimerical as time or space would be separated from the idea of movement; it is the sensible, intelligent and moral man; it is above all the human group, Society.