Philosophie du Progrès/50

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[original French]

se balancent; que si la circulation n'est pas aujourd'hui régulière, si la rentrée des valeurs par la vente ne se fait pas pour chaque producteur avec la même facilité que leur sortie par l'achat; si les stagnations, les crises, les chômages, font de la banqueroute un moyen permanent d'équilibre, cela tient d'abord à ce que la valorisation des produits s'est arrêtée à l'or et à l'argent, à ce que toutes les marchandises ne sont pas, comme l'or et l'argent, prises pour monnaie, ce qui constitue au sein de la richesse générale une inégalité destructive; — en second lieu, à la prélibation capitaliste, conséquence de cette prérogative du numéraire; — troisièmement, à la rente foncière, clef de voûte, sanction et glorification de tout le système.

J'ai dit que ce droit du capitaliste, propriétaire ou maître, qui arrête le mouvement économique et entrave la circulation des produits ; qui fait de la concurrence une guerre civile, de la machine un instrument de mort, de la division du travail un système d'abrutissement de l'ouvrier, de l'impôt un moyen d'exténuation populaire, de la possession du sol un domaine féroce et insociable, n'était autre que le droit de la force, droit régalien ou divin, tel que le concevaient les barbares et qu'il résulte des définitions de la politique et des casuistes, expression la plus haute de l'absolu, négation la plus complète des idées d'égalité, d'ordre et de progrès.

Si quelque chose m'a surpris, dans le cours de cette polémique socialiste, c'est bien moins l'irritation produite par mes idées que la contradiction qui s'est élevée contre elles. J'eusse compris l'égoïsme; je ne conçois pas, en présence de la vérité et des faits, l'inscription en faux. Pour tirer la société du cercle vicieux où elle souffre mort et passion depuis tant de siècles, il faut, m'écriais-je, entrer résolûment dans la voie de progression et de groupement; poursuivre l'abaissement de la rente et de l'intérêt

[English translation]

balances; that if the circulation is not today regular, if the return of values by sale is not made by each producer with the same ease as their outflow by purchase; if the stagnations, crises and unemployments, are for the bankrupt a permanent means of equilibrium, it is first because the valorization of products ceases with gold and silver, because all merchandise is not, like gold or silver, taken for currency, which constitutes within the general wealth a destructive inequality; — in the second place, to the capitalist prelibation [offering of the first fruits], consequence of that prerogative of cash; — thirdly, to land rent, keystone, sanction and glorification of the whole system.

I have said that the right of the capitalist, proprietor or master, who arrests the economic movement and hinders the circulation of products; who makes a civil war of competition, the machine an instrument of death, the division of labor a system of exhaustion for the worker, taxation a means of popular extenuation, possession of the soil a ferocious and unsociable domain, was nothing other than the right of force, royal or divine right, such as the barbarians conceived and that it results from the definitions of politics and of the casuists, the highest expression of the absolute, the most complete negation of the ideas of equality, order and progress.

If something has surprised me, in the course of this socialist polemic, it is much less the irritation produced by my ideas than the contradiction that has been raised against it. I could understand egoism; I do not understand the dispute in the presence of truth and the facts. In order to pull society from the vicious circle where it has suffered death and passion for so many centuries, it is necessary, I exclaimed, to enter resolutely on the path of progression and of association; to pursue the reduction of rent and interest