Philosophie du Progrès/84

From The Libertarian Labyrinth
Jump to: navigation, search
Philosophie du Progrès/84/83 Philosophie du Progrès/84/85

[original French]

Mais, direz-vous, comment concevoir une certitude sans criterium? et si la certitude ne se peut concevoir sans criterium, comment, sans ce moyen de discernement et de garantie, la science est-elle possible? comment, en matière de certitude, la foi serait-elle plus avantagée que la raison? C'est justement le contraire qu'on a supposé de tout temps; c'est même en vertu de cette supposition que la philosophie existe, et s'oppose à la foi. La négation du criterium, en philosophie, est tout ce que l'on peut imaginer de plus étrange...

J'espère, monsieur, que cette négation vous semblera tout à l'heure ce qu'il y a de plus naturel, et que vous y verrez avec moi, non plus la condamnation, mais la gloire de la science.


I

Saint Paul l'a dit: La foi est l'argument des choses qui n'apparaissent point, c'est à dire qui sont dépourvues d'évidence ou de certitude intuitive, argumentum non apparentium. Or, les choses qui n'apparaissent point forment la majeure partie des objets dont s'occupe l'esprit et la conscience de l'homme: d'où il résulte, suivant l'Apôtre, que nous ne savons rien, ou presque rien, des choses de l'univers et de l'humanité, que par la foi. C'est ainsi que la foi est devenue pour l'esprit humain un criterium.

Toutes les sociétés sont parties de là; et chose qui vous surprendra peut-être, c'est qu'à notre époque de discussion et de doute, la masse, et dans cette masse je comprends l'Université et l'État, n'a pas d'autre règle. Dans les questions douteuses, et toutes les questions de pratique sont de cette espèce, la plupart des hommes ne con[naissent]

[English translation]

But, you ask, how do you conceive certainty without a criterion? And if certainty cannot be conceived without a criterion, how, without that means of discernment and of guarantee, is science possible? How, with regard to certainty, can faith be more benefited that reason? It is precisely contrary to what is always assumes; it is even by virtue of that supposition that philosophy exists, and opposes itself to faith. The negation of the criterion, in philosophy, is the strangest thing imaginable...

I hope, sir, that that negation will soon seem to you most natural, and that you will see in it, with me, no longer the condemnation, but the glory of science.


I

Saint Paul said: Faith is the argument of things that do not appear, that is, things which are without evidence or intuitive certainty, argumentum non apparentium. Now, things which do no appear form the majority of things objects which occupy the mind and consciousness of men: which means, according to the Apostle, that we know nothing, or almost nothing, of the things of the universe and of humanity, except by faith. It is thus that faith has become a criterion for the human mind.

All societies begin from here; and, surprisingly perhaps, in our epoch of discussion and doubt, the mass, in which I include the University and the State, has no other rule. In doubtful questions, and all practical question are of that sort, most men know only