Théorie de la propriété/166

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[original French]

étroitement la terre par une culture religieuse, il ne recherche que la rente, responsable seulement au for intérieur et devant l'opinion, il ne sera pas poursuivi pour ce fait. Il est bon, en soi, que la rente soit distinguée du produit brut et devienne objet de spéculation ; les terres étant de qualité différente, les circonstances sociales favorisant inégalement les exploitations, le calcul et la recherche de la rente peuvent devenir un instrument de meilleure répartition. L'expérience apprendra aux particuliers quand la pratique de la rente devient à tous préjudiciable et immorale; l'abus alors se restreindra de lui-même, et il ne restera que le droit et la liberté.

Que ce même propriétaire emprunte sur son titre, comme sur son habit ou sa montre : l'opération peut devenir pour lui fort dangereuse, et pour le pays pleine de misères; mais l'État n'interviendra pas davantage, si ce n'est pour faire concurrence aux usuriers, en procurant aux emprunteurs l'argent à meilleur marché. Le crédit hypothécaire est le moyen par lequel la propriété foncière entre en rapport avec la richesse mobilière; le travail agricole avec le travail industriel : chose excellente en soi, qui facilite les entreprises, ajoute a la puissance de la production, et devient un nouveau moyen de nivellement. L'expérience seule peut déterminer pour chacun l'à-propos, la liberté, fixer la mesure et imposer un frein.

Que le propriétaire, enfin, tourne et retourne sa terre, ou la laisse reposer, comme il l'entendra; qu'il fasse des plantations, des semis ou rien du tout;

[English translation]

closely to the land by a religious culture, he seeks only the rent, responible only to the for intérieur and before opinion, he will not be pursued for that. It is good, in itself, that the rent be distinguished from the gross product and become an object of speculation; lands being of different qualities, social circumstances favoring unequally these exploitations, the calculation and pursuit of the rent can become an instrument of better division. Experience will tell individuals when the practice of rent becomes detrimental et immoral to all; the abuse will then be restrained by itself, and there will remain only right and liberty.

Let the same proprietor borrow on his title, as on his clothes or his watch: the operation can become very dangerous for his, and full of miseries for the country; but the State will not intervene anymore, if it is not to compete with the usurers, by providing money to the borrowers at a better price. Mortgage credit is the means by which property in land enters into relation with movable wealth; agricultural with industrial laboratories: an excellent thing in itself, which facilitates entreprises, adds to the power of production, and becomes a new means of levelling. Experience alone can determine for each with regard to it, the liberty, to fix the measure and impose a curb.

Let the proprietor, finally, turn and turn again his earth, or leave it to lay, as he intends; let him make plantations, seedbeds or nothing at all;